La Física y las Distancias de Seguridad.

465
Voy a escribir este artículo para tratar de analizar algo que es realmente importante en la seguridad vial y a lo que no se pone suficiente atención, supongo que como a mi, a muchos os habrá pasado que incluso estando solos en una vía con varios carriles, llegue otro conductor y se mantenga por detrás de nuestro vehículo a una distancia muy corta, esta es una actitud terrible e innecesariamente temeraria que no solo afecta al infractor, en mi caso por ejemplo, cuando viajo con mi familia y sucede nos pone en peligro a todos. Vamos a tratar de analizar en detalle por que, ya que es cierto que este tema no se tiene en consideración o si no, no sucedería lo antes descrito ni habrían tantos accidentes con más de un vehículo implicados.

Empecemos por el principio, para mantener una distancia apropiada con el vehículo que nos precede deberemos tener en cuenta una serie de factores, lo cual convierten esta distancia en la Distancia de Seguridad.

La Distancia de Seguridad se compone principalmente de 2 factores fundamentales, el primero es el tiempo de reacción necesario para que ante cualquier situación comencemos una acción, es decir, es el tiempo que transcurre por ejemplo entre que el vehículo de delante frena, nosotros lo percibimos, tomamos la decisión de frenar y ejecutamos esa orden comenzando la acción de frenado.

El segundo factor es el tiempo físico que conlleva el desarrollo de la acción, en este caso, el tiempo necesario para que un vehículo se detenga una vez hayamos comenzado a frenar.

Hay que tener en cuenta que en la carretera, el tiempo y el espacio van directamente relacionados, ambos se corresponden inevitablemente y dependiendo de las circunstancias los valores de uno u otro pueden ser radicalmente diferentes, vamos con los detalles.

El primero de los factores, el tiempo de reacción, es el mismo independientemente de casi todos los factores externos, es indiferente al vehículo que conduzcamos, no vamos a tardar menos en comenzar a frenar en un Ferrari que en un Panda, este tiempo de reacción dependerá solo de nuestros factores personales, es decir, nuestro estado psicofísico, el cual incluye entro otros, nuestro estado de atención y concentración y como factor externo, el grado de visibilidad que nos permita percibir cualquier imprevisto, para nuestra disertación vamos a dar por sentado que la visibilidad es perfecta.

estudio-race
En cuanto al tiempo de reacción, hay ciertos valores que no se pueden sobrepasar, hay una serie de procesos y mecanismos a la hora de percibir una circunstancia y emprender una acción que llevan inevitablemente un plazo de tiempo mínimo, da igual lo entrenados que estemos o lo genéticamente excepcionales que nos creamos, hay valores que incluso teniendo en cuenta estos factores son imposibles de superar, pongamos un ejemplo.

Los atletas de velocidad, en la salida de cada carrera, emplean unos tacos para impulsarse en ellos que en las competiciones importantes cuentan con unos sensores conectados junto con la pistola que dará la salida a un ordenador, este ordenador calcula el tiempo que transcurre entre el disparo y el impulso del atleta. Este tiempo de reacción se mide para verificar que el atleta ha salido como consecuencia de una decisión consciente tomada a raíz de escuchar el disparo, ya que tiempo atrás era práctica habitual entre los atletas “pillar la salida”, para ello preveían cuando iba a darse la salida y se anticipaban, lo cual es antirreglamentario, además de que en la carretera esta trampa es imposible de practicar, ya que es posible que el vehículo de delante se detenga por factores que no podemos ver, por lo que no podremos anticiparnos. 

En cuanto al tiempo de reacción no hay diferencias para hombres y para mujeres, algo que cabría esperar, en este documento se analizan los tiempos de reacción de los mejores atletas de velocidad, tanto hombres como mujeres en las pruebas de velocidad de entre los años 2012 y 2013, las pruebas escogidas han sido los 100m lisos, 200m lisos y 110m vallas masculinos, sus equivalentes femeninos, en los que lo único que cambia es el 110m vallas que pasa a ser 100m vallas, para la muestra se han escogido en cada prueba entre 11 y 24 atletas, los cuales representan a los mejores de cada disciplina y sexo, la media del tiempo de reacción es de entre 151ms y 162ms, hay que contar con que el sensor detecta cuando el atleta ha hecho una presión muy grande sobre el, ya que el atleta se encuentra en posición de listos con su peso apoyado en los tacos y normalmente con la musculatura pretensada para evitar que el efecto elástico del músculo retrase su impulso, además de que el atleta se encuentra en alerta ya que al pistoletazo le precede un preparados, listos… los atletas además entrenan muchas horas diarias para conseguir entre otras cosas aumentar su velocidad de reacción, aunque es obvio que este conjunto de circunstancias no se pueden extrapolar a la carretera, vamos a tomar estos datos para realizar nuestros cálculos, obviamente, a un impacto o situación de emergencia en la vida real no le precede un preparados, listos, tampoco nosotros solemos estar entrenados durante varias horas diarias a lo largo de muchos años para reducir nuestro tiempo transcurrido hasta empezar a frenar y ni siquiera la mayoría de las veces tenemos el pie en alerta sobre el pedal de freno, para finalizar, no se puede pretensar la musculatura sobre el pedal de freno antes de frenar ya que con ello estaríamos frenando.

Este ejemplo tomado de los atletas de las pruebas de velocidad no es en absoluto realista, ni muchísimo menos, pero sirve sin embargo para ilustrar el hecho de que aunque nos creyéramos capaces de realizar estas proezas, el resultado va a seguir siendo muy similar, ya que no solo es nuestro tiempo de reacción el que va a determinar el desenlace.

Vamos a tomar también como referencia los datos que maneja la Dirección General de Tráfico, que calculan una media de 750ms siendo los más rápidos alrededor de 500ms y los más lentos 1segundo.

Para poder comprobar fielmente nuestro tiempo de reacción, podemos entrar en esta web y hacer la prueba por nosotros mismos, lo normal es que ronde los 350ms y los 500ms, en este juego el tiempo es más reducido de lo normal ya que por lo general siempre seremos más rápidos en pulsar un ratón que en pisar un pedal de freno, el cual para empezar deberá hundirse unos centímetros antes de comenzar a ejercer presión sobre los discos.

Vamos a hacer los cálculos de la distancia que habríamos recorrido justo desde el momento en el que se produjera una incidencia y comenzáramos a frenar, supongamos que dicha incidencia ha supuesto una parada en seco del vehículo que nos precede, situación perfectamente posible, ya sea por un obstáculo en la carretera, un vehículo en sentido contrario que se interponga o un impacto del vehículo precedente contra un objeto inamovible.

Captura de pantalla 2014-10-26 a las 2.26.32

La distancia en Metros es la distancia recorrida desde que sucede el incidente hasta que apretamos el pedal del freno. Lo razonable sería que contáramos con que formamos parte de la mayoría que ostenta un tiempo de reacción de unos 750ms, por lo que si en una autopista circuláramos a 120Km/h y mantuviéramos una distancia de separación inferior a 25m con el coche que nos precede, en caso de detención brusca, impactaríamos con el inevitablemente antes de tan siquiera llegar a pisar el freno, en la situación más grave, a 160Km/h una velocidad cada vez más frecuente con los coches actuales, la distancia de separación aumenta a 44,4m en el caso de los más lentos de reacciones, esa distancia seguro que a la mayoría les parecerá desproporcionada, sin embargo, las matemáticas no engañan y aunque esta situación no sea la más habitual en cuanto a la velocidad del vehículo y el tiempo de reacción, no es en absoluto improbable, es más, podría ampliarse drásticamente debido a factores bastante habituales como mantener una conversación con el copiloto, encender un cigarro, cambiar la emisora de la radio, etc. tengamos en cuenta también que 1s de tiempo de reacción es un tiempo normal para personas normales, no es nada del otro mundo, de hecho habrán tantos que ostenten los 500ms como el 1s, de ahí que 750ms sea la media.

Por el momento, los más arrogantes pueden aun creer que poseen un tiempo de reacción de superhéroe y que los 5m a 120km/h son más que suficientes, distancia que en muchas ocasiones he visto más corta, si, seguro que no soy el único, de hecho son muchas las ocasiones en las que se ven casos de vehículos que con la finalidad de intimidar y obligar a que se aparte el coche de delante, dejan distancias más cortas de 5m con el vehículo de delante.

ponle-freno-pedira-marcas-de-distancia-de-seguridad-en-las-carreteras-8080_1
El caso es que aunque fuéramos capaces de comenzar a frenar el vehículo en ese plazo, aun falta que el vehículo siga nuestras instrucciones y se detenga completamente. Veamos que distancia necesitan algunos vehículos para detenerse completamente. Los datos están recogidos de la web www.km77.com, la cual los recoge a su vez de la ficha técnica proporcionada por los fabricantes, lo cual en caso de variar en la práctica siempre será a peor, ya que como es lógico ningún fabricante publicará distancias más largas.

Frenada de 120 a 0 km/h (m)
Honda Civic 1.8 140 CV 51m
Toyota Auris 1.6 VVT-i 124 CV 52m
Volkswagen Scirocco 1.4 TSI 160 CV 52m
BMW 120i 170 CV 53m
Citroën C4 1.6 53m
Peugeot 308 5p 1.6 VTI 120 CV 53m
Alfa 147 2.0 150 CV 54m
Fiat Bravo 1.4 T-JET 150 CV 54m
Ford Focus 3p 1.6i 114 CV 54m
Mazda 3 1.6 VVT 105 CV 5p 54m
Opel Astra 5p 2.0 Turbo 170 CV 54m
Renault Megane II 3p 1.4 16V 54m
SEAT León 1.6 105 CV 54m
SEAT León 1.8 TFSI 160 CV 54m
Volkswagen Golf 1.4 TSI 122 CV 54m
Audi A3 1.4 TSI 125 CV 54,9m
Audi A3 1.8 TFSi 160 CV 55m
Ford Focus 1.6 55m
Opel Astra 1.6 16V 55m
Volkswagen Golf 1.4 TSI 122 CV DSG 55m
Renault Megane II 5p 1.6 16V 56m
Volkswagen Golf 1.4 GT TSI 170 CV 56m
Lancia Delta 1.4 Turbo Jet 150 CV 56,1m
Chevrolet Lacetti 1.6 57m
KIA cee’d 1.6 122 CV 57m
Subaru Impreza 2.0R 150 CV 57m
Alfa 147 1.6 120 CV 58m
Nissan Tiida 1.8 60m
Dacia Logan 1.4i 63m
KIA cee’d sporty wagon 1.6 CVVT 122 CV 63m

A la vista de estos datos podemos extraer las siguientes conclusiones.

Si fuésemos unos auténticos superhéroes montados en nuestro flamante BMW con 170CV a 120Km/h, necesitaríamos en caso de que el coche que va delante de nosotros se detuviese bruscamente una distancia de 5m para comenzar a tocar el freno y 53m más para detener el coche, un total de 58m de separación para que en dicha situación no impactáramos.

fading
En el caso más que probable de que seamos personas normales aun con todas nuestras facultades bien afinadas y condujéramos un más modesto Volkswagen Golf, necesitaríamos unos 25m para comenzar a detener el coche y 56m más para que este se detuviera por completo, un total de 81m de separación, en esta situación cualquier distancia inferior a 81m haría que colisionáramos.

Para quien pese a todo, piense que total, un vehículo no suele detenerse tan bruscamente, estas circunstancias son extremas, yo le invitaría a que lo reflexionara, no son circunstancias tan anormales, pero podemos calcular que pasaría si realmente las condiciones fueran algo más propicias, por ejemplo, que el coche de delante perdiera el control y chocara obstruyendo la vía delante de nosotros, para ello podría frenar ante por ejemplo un perro que cruzase la autopista, perder el control y chocar contra la mediana deteniéndose debido al impacto en la mitad de tiempo que lo hubiera hecho gracias solo a sus frenos.
En ese caso, hemos de descartar el tiempo de reacción del vehículo, ya que nosotros no veríamos el perro y solo percibiríamos la deceleración del vehículo cuando ya ha comenzado a frenar. A 120Km/h necesitaría unos 55m en detener el vehículo, pero al chocar, la deceleración sería más brusca y se convertiría en unos 27,5m, lo que indicaría que comenzaríamos a frenar nuestro coche a 120Km/h cuando la distancia entre nosotros y el coche ya detenido por completo es de solo 2,5m, el resultado sería prácticamente igual si no hubiéramos frenado y nos lo comiéramos directamente.

Pero, vamos a rizar el rizo, imaginemos que el vehículo que nos precede no choca con nada, sencillamente frena bruscamente debido a que por ejemplo el mismo perro temerario de antes se ha vuelto a cruzar. En ese caso, tenemos que incluso en el supuesto de que nosotros condujéramos el coche con mejor frenada de la lista anterior y el coche de delante el más lento frenando y tuviéramos los reflejos felinos de 500ms para reaccionar, en el momento que el coche de delante comienza a detenerse hasta que se para totalmente recorre 63m, y nosotros, recorremos un total de 67,6m, es decir, que aunque ambos coches solo frenemos, y nuestro coche frene mucho mejor, nos faltan metros para evitar la colisión.

distancia-seguridad
Según el manual de Seguridad Vial, la distancia de seguridad debe ser suficiente para que en caso de detención brusca del vehículo que nos precede, podamos frenar también sin colisionar, el manual nos da también la pauta para calcular que distancia debe ser esa, la cual deberíamos calcularla como la distancia recorrida durante 2 segundos en zona urbana y 3 en carretera, lo cual significaría que a 120Km/h deberíamos dejar una distancia de 100m, que es la distancia recorrida durante esos 3 segundos y que significa que a la vista de los cálculos, es una distancia razonable, ya que no siempre estamos atentos al 100%, no siempre el asfalto está en buenas condiciones ni la climatología siempre nos favorece.
Sígueme

Aitor Jiménez Canino

Apasionado de la Ciencia y la tecnología, autodidacta, Diseñador, Editor e Infografista.
Sígueme

Deja un comentario